Kayıtlar, yemek programının Minnesota’da dolandırıcılık için olgunlaştığını gösteriyor

Minnesota Eğitim Bakanlığı büyük bir seçimle karşı karşıya kaldı: Kar amacı gütmeyen Feeding Our Future’a, beslediklerini iddia ettikleri hızla artan sayıda yoksul çocuk için çağrıda bulunmaya devam edin veya kuruluşa ve federal müfettişlere ödeme yapın.Onları uygunsuz faturalandırma şüpheleri konusunda uyarın.

Departman kolay yolu seçti. Eğitim liderleri şimdi, kapsamlı makbuzlara ve diğer evraklara duyulan ihtiyacın, devletin sorunlu kar amacı gütmeyen kuruluşlarla ilişkisini, vergi mükelleflerine milyonlarca dolara mal olmadan aylar önce sona erdirmesine izin vermiş olabileceğini kabul ediyor.Federal müfettişler şimdi bunu sahtekarlık olarak nitelendirdi.

Bu, departmanın 300 milyon doları aşan bir programı yönetmede kaçırdığı tek fırsat değildi.

Federal denetimler, mahkeme kayıtları ve Star Tribune tarafından elde edilen röportajlar, belirsiz kurallar ve sorumluluklar hakkındaki çözülmemiş soruların, yemek programını federal ve eyalet yöneticileri ve katılımcıların birbirlerini suçladığı potansiyel dolandırıcılığa açık bıraktığını gösteriyor.

Tipik olarak her üç yılda bir yapılan denetimler, eyalet eğitim departmanının, FBI’ın Feeding Our Future ve bazı ortaklarını sömürmekle suçladığı iki yemek programını yönetmekle defalarca suçlandığını gösteriyor.

Örneğin, 2012’de departman, yeni bir sponsoru önce yemeğin servis edileceği siteyi ziyaret etmeden onayladığı için eleştirildi. Federal düzenleyiciler, “Bu özel durumda, site 10.000 dolardan fazla dolandırıcılık bir gıda sayımı sundu” dedi. Eğitim Bakanlığı “izleme sorumluluklarını açıkça anlarsa, daha uyanık olabilir ve sahte gıda sayımlarını önleyebilir.”

Minnesota bu sorunu ele aldı, ancak kayıtlara göre devlet görevlerini ihmal etmeye devam ediyor. Eyaletin 2019’daki en son denetiminde, federal düzenleyiciler bir yıl süren okul dışı programda 2012’deki sekiz olumsuz bulgudan 29’a kadar eksiklik belgeledi. Uyum denetimi, yemek programlarını finanse eden ABD Tarım Bakanlığı tarafından gerçekleştirildi. Ama devlet, nöbeti ajanslara bırakıyor.

Eski Eğitim Departmanı yetkilileri, kronik personel sıkıntısının federal fonların çalınmasına katkıda bulunmuş olabileceğini söylüyor. Departmanda yedi yıl geçirdikten sonra 2016 yılında komiser yardımcısı olarak emekli olan Steve Dibb, yemek programında dolandırıcılık şüphesiyle ilgili haberleri okuyunca şaşırmadığını söyledi.

Dibb, “Çok az insanla harika bir iş çıkardılar” dedi. “Er ya da geç sana yetişecekti… Eğer bütçen yoksa oraya gidip izlemeyeceksin.”

Ocak ayında FBI yetkilileri, Feeding Our Future ve bazı ortaklarını, hiç servis edilmeyen yüz binlerce öğün için ödeme yaparak en az 48 milyon dolar çalmakla suçladı. Şu ana kadar hiç kimse devam eden soruşturmayla bağlantılı olarak dolandırıcılıkla suçlanmadı. Şu anda feshedilmiş olan kâr amacı gütmeyen kuruluşun genel müdürü Amy Bock, herhangi bir yanlış yapmayı reddetti.

Eyalet Senatörü Roger Chamberlain, R-Lino Lake, bakanlığın zayıf izlemesinin, Feeding Our Future ve bazı ortaklarının, tarihindeki federal olarak finanse edilen bir gıda programını içeren en büyük sahtekarlığı çözmelerine izin verdiğini söyledi.

“Neden daha fazla çabalamadı?” Chamberlain, Senato çoğunluk lideri yardımcısı ve Senato Eğitim Komitesi başkanı. “Bir şeyin yanlış olduğuna inanıyorsan, neden devam edip onu araştırmadın?”

Chamberlain şimdi, yasa koyucuların gıda programının gözetimini Minnesota Tarım Bakanlığı’na devretmesini önererek, Eğitim Bakanlığı’nın yetersiz olduğunu kanıtladı.

Beslenme Departmanı’nın Eğitim Departmanı, Minnesota genelinde 10.000’den fazla yemek sitesiyle ortak olan 2.000 yemek programı sponsoru ile çalışan 52 federal fonlu çalışana sahiptir. Bölüm, 2012’den beri yemek programlarını denetleyen bölümlere 11 kişi eklediğini söyledi.

Departman yetkilileri, Feeding Our Future gibi okul dışı sponsorlar tarafından sağlanan yemek sayısında büyük bir artışın olduğu pandeminin ilk günlerinde personel alımının bir sorun olduğunu kabul ediyor. Komisyon Üyesi Heather Mueller, departmanın ek personel istihdam etmediğini, bunun yerine başvuruları işleme koymak ve izleme çabalarını genişletmek için 12 işçiyi yeniden işe aldığını söyledi.

“Daha fazla çalışana ihtiyacımız yoktu” dedi.

Mueller, sorunun USDA’nın departmanın geleceğimizi besleme konusundaki endişelerine yanıt vermemesi olduğunu söyledi. Devlet yetkililerinin, kar amacı gütmeyen kuruluşun “belirsiz büyüme” hakkında şüpheler uyandırmasının ardından Temmuz 2020’de USDA ile tekrar tekrar temasa geçtiğini söyledi. Ancak Mueller, departmanın Nisan 2021’de FBI ile temasa geçene kadar bu raporları ciddiye almadığını söyledi.

Mueller, “Ekibimiz USDA bölge ofisine doğru görünmediğini, doğru hissetmediğini, kokmadığını söyleyerek geliyordu.” Dedi.

Mueller ayrıca gıda programını yöneten federal kuralların çoğunun belirsiz ve uygulanmasının zor olduğunu kaydetti.

Bunun Geleceğimizi Besleme ile ilgili bir sorun olduğunu söyledi. Kâr amacı gütmeyen kuruluş, genişleme planlarını engellemek için Eğitim Bakanlığı’na dava açtıktan sonra, bir eyalet yargıcı, federal düzenlemelerin, bakanlığın gerçekte var olmayan binlerce faturayı ve diğer kayıtları aramasına izin verdiğini düşündüğünü söyledi.Örgütün yemek mekanlarında yer alıyordum. . Ancak Mueller, departmanın USDA’nın açık izni olmadan bu tür kayıtlarda ısrar etmekte rahat olmadığını söyledi.

Mueller, “Bunu yapmazlar” dedi. “Nedenini bilmiyorum.”

Mueller, bakanlık bu kayıtları almış olsaydı, devletin Feeding Our Future ile olan sözleşmesini daha erken feshedebileceğini kabul etti. Feeding Our Future ve ortakları, 2019’daki 3.4 milyon dolardan 2021’de toplam 197 milyon dolar topladı.

Muller, “Bu bilgiyi elde edebilseydik, ulaştığı seviyeye ulaşmayabilirdi” dedi.

USDA, dolandırıcılık da dahil olmak üzere “uygunsuz ödemeler” için yılda 1 milyar dolardan fazla boşa harcayan gıda programını özensiz yönetimi nedeniyle ABD Hükümeti Sorumluluk Ofisi tarafından defalarca eleştirildi.

USDA yetkilileri, “devam eden bir soruşturmayı” öne sürerek yorum yapmayı reddetti.

belirsiz federal kurallar

Eski çalışanlar, eğitim departmanının uzun süredir yemek programlarını izlemekle uğraştığını söylüyor.

2016’da yemek programından üç yıl sonra ayrılan eski takım lideri Krista Walsh, “Oraya ilk geldiğimde gerçekten kaos vardı” dedi. uzun zaman.”

Walsh, belirsiz federal kuralların büyük bir sorun olduğunu söyledi.

“İki farklı kişiden kuralları açıklamasını isteyebilirsin ve iki farklı cevap alırsın” dedi.

Kayıtların gösterdiğine göre, çoğu durumda, Eğitim Bakanlığı kuralları yorumlamasının çok agresif olduğunu kanıtlayınca geri adım atmak zorunda kaldı.

Örneğin, 2016 yılında departman, kâr amacı gütmeyen bir St. Paul şirketi olan Partners in Nutrition’ın yemek mekanları ağını genişletmesini engellemeye çalıştı ve grubun, yemek mekanlarından biri olmasına rağmen “finansal açıdan uygun” olduğunu kanıtlayamadığını söyledi. Liderler 1 milyon dolarlık bir kredi limiti sağlamıştı.

Beslenme Ortakları davalarını Minnesota Temyiz Mahkemesi’ne götürdüler ve bu mahkeme 2017’de Eğitim Bakanlığı’nın federal kurallara göre izin verilenden “daha katı standartlar” getirmesinin ardından bunu reddetti. Departman daha sonra davayı halletmek için 450.000 dolar ödemeyi kabul etti ve Nutrition’ın daha fazla yemek alanı işletme talebine ortaklar verdi.

FBI, gıda sağlayıcılarından bazılarını 26 milyon dolarlık sahte ödeme almakla suçladıktan sonra, departman kısa süre önce gıda programından Partners in Nutrition’a geçti. Örgütün kendisi federal müfettişler tarafından görevi kötüye kullanmakla suçlanmadı ve önerilen fesih kararına itiraz etti.

Ancak çoğu durumda, federal düzenleyiciler Minnesota’yı sponsorların kurallara uymasını sağlamak için yeterince şey yapmadığı için aldatıyor.

En son denetimde, USDA, departmanı, bir sponsorun “kabul edilemez maliyetlere” maruz kalmamasını sağlamak için bütçeyi düzgün bir şekilde gözden geçirmediği için eleştirdi. Bölüm ayrıca yemek sayısındaki şüpheli değişiklikleri araştırmadığı için de işaretlendi.

Chamberlain, “İyileştikleri gibi değil” dedi. “Her zaman bazı dezavantajlar vardır, çünkü mükemmel olmak zordur. Ancak eksikliklerin sayısı giderek arttı ve bazıları eskisinden çok daha ciddi.”

Eğitim Bakanlığı yetkilileri, denetimin devletin federal düzenleyiciler tarafından belirlenen tüm sorunları çözdüğünü gösterdiğini söyledi.

Muller, “Bize büyüme şansı veren küçük şeyleri bulmalılar, çünkü biz öğrenen bir organizasyonuz ve işimiz sürekli daha iyi olmak.” Dedi.

devlet kurallarını teşvik etmek

Ülkenin diğer bölgelerindeki dolandırıcılık davalarında savcılar, gıda programının dolandırıcılığa karşı ne kadar savunmasız olduğuna dikkat çekti çünkü çok fazla şey, büyük ölçüde onur sisteminde çalışmasına izin verilen sponsorlara dayanıyor.

New York Doğu Bölgesi eski ABD Başsavcısı Richard Donoghue, 2017 yılındaki bir mahkeme dosyasında şunları yazdı: ” “Alıcıların satın alımları için fatura kesmeleri veya giderlerini kesmeleri gerekmiyor. Bunun yerine sistem, programların düzgün çalışması için katılımcılara güveniyor.”

Feeding Our Future, Minnesota düzenleyicileri 2021’in başlarında tüm geri ödeme talepleri için yedek belgeler almaya çalıştığında kuralları gösterdi. Örgütün avukatı Ridd Watkins, eyaletin genellikle yılda yaklaşık %10’luk bir kayıt örneğini gözden geçirdiğini söyledi. Sağlayıcıları, hepsi değil.

Watkins mahkemeye verdiği demeçte, “MDE aniden ilk kez bir doğrulama süreci yarattı” dedi. “Bu yeni. MDE’nin programı tarihinde hiçbir zaman, bir iddiayı doğrulamak için özenli bir süreçten geçene kadar bir ödeme yapmayı reddetmedi… binlerce ve binlerce.” belgeler.”

Yargıç, bakanlığın evraklar üzerinde çalışırken bu ödemeleri alıkoyamayacağını kabul etti, ancak federal kuralların devletin şüpheli iddiaları nasıl doğruladığı konusunda “ek koşullar” koymasına izin verdiğini de sözlerine ekledi.

Yargıç, tartışmalı iddialar için yakında 20 milyon dolarlık ödeme emri vereceğini belirttikten sonra Eğitim Bakanlığı, doğrulanabilir kayıt taleplerini düşürdü.

Yorum bırakın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak.