Milyonlarca çocuk yakında ücretsiz okul yemeklerinden mahrum kalabilir

Hulu Kaopio-Camwell, sadece 38 mil uzunluğunda ve 7.000 nüfusa sahip, sessiz, dış Hawaii adası Molokai’de yaşıyor. Tüm bakkaliye bir mavna ile adaya gelir. Bu tek seçenek olduğundan, bölge sakinleri genellikle gıda fiyatlarının, özellikle de enflasyonun şokuyla karşı karşıya kalmaktadır. Pandemi ve tedarik zinciri kıtlığının en yüksek olduğu zamanlarda, tekneler bazen kıyıya çıkamadı. “Sadece bir galon süt almak delilikti” diyor. Daha önce 8,99 dolar olarak fiyatlandırılan şey, şimdi enflasyonla birlikte 12,99 dolara yükseldi. Bu nedenle okuldaki üç çocuğu için okulda verilen ücretsiz kahvaltı ve öğle yemeği bir cankurtarandı.

USDA’nın Gıda ve Beslenme Servisi (FNS) tarafından yönetilen ve katı gelir-uygunluk kriterlerine sahip ulusal okul kahvaltı ve öğle yemeği programları, Genellikle federal yoksulluk sınırının %130 veya daha azına sahip aileler için ayrılmıştır. Ancak Mart 2020’de Kongre, pandemi sırasında ailelere maddi yardım sağlamak için bu uygunluk testlerinden feragat etti ve Amerika’daki her çocuğa ücretsiz kahvaltı ve öğle yemeği – toplamda tahmini 30 milyon çocuğa – izin verdi. Milletvekilleri o zamandan beri muafiyeti iki kez uzattı. Ancak Cumhuriyetçi milletvekillerinin muhalefetinden sonra üyeler, programı önümüzdeki öğretim yılına kadar uzatabilecek en son federal bütçeden bir hükmü çıkardılar. (25 Haziran’a kadar, program sona ermeden beş gün önce, Başkan Biden, Kongre’nin nihayet kabul etmesinden sonra kısa bir yaz uzatmasını imzalayabildi.)

Kongre muafiyetin yaz sonunda sona ermesine izin verirse, tahminen 10 milyon çocuk ücretsiz yemek kaybedecek. Ülke genelinde rahat gelir koşullarından yararlanan çocuklu aileler için, Kongre’nin ücretsiz okul yemeği programlarını genişletmemesi mali yıkıma yol açacaktır – Çocuklar için Yemek programına aşırı stres eklemenin yanı sıra. ve hatta çocukları sosyal olarak bölmekle tehdit eden bir damgayı yeniden canlandırmak.

Ebeveynleri destekleyen ulusal bir sivil toplum kuruluşu olan Parents Together’ın politika kanadı Parents Together Action’ın kampanya direktörü Allison Johnson, “Şimdi onları bitirmenin zamanı değil” diyor ve tüm ebeveynlerin, çocuklarının temel ihtiyaçlarının karşılanmasını istedikleri inancıyla.

Ailelerde maddi güvensizlik artıyor. Uygunluk sınırı, federal yoksulluk sınırının %130’u, bazı toplulukların daha büyük bir nüfus oranına sahip olmasına rağmen, şu anda bitişik eyaletlerde dört kişilik bir aile için 36.075 dolar (ve Kaopio-Camwell’in yaşadığı Hawaii’de 41,496 dolar). Yoksulluk, tüm bölgeye bedava yiyecek veren bu hükmü hak ediyor. Gıda, büyük iş kayıplarının yaşandığı bir zamanda genişledi; Mart 2021 itibariyle, 74,7 milyon Amerikalı, çoğu düşük ücretli rollerde olmak üzere bazı işlerini kaybetti ve 24 milyonu açlıkla karşı karşıya kaldı. ABD’de enflasyon 1981’den bu yana en yüksek oran olan %8,6’ya ulaştı. Johnson, “Enflasyon yaz sonuna kadar bitmeyecek” diyor. Kuruluşun 500 ebeveynle yaptığı ankette, %45’i istisnasız çocuklarının yemek yiyebilmesi için öğün atladıklarını söylüyor.

Brentwood, California’da yaşayan dört çocuk annesi Antoinette Brown anlatıyor: hızlı şirket Bu, enflasyon nedeniyle, yiyecek için tasarruflarından ödeme yapması veya yiyecek satın almayı gelecek haftaya kadar ertelemesi gerekiyor – özellikle de su ve enerji faturalarının yüksek olduğu yaz aylarında. Bedava yemek aldıktan sonra, ailenin ev için aldıkları gıdanın kalitesini artırabildiğini ve çocukları müfredat dışı etkinliklere kaydettirmek için para harcadığını söylüyor; Kızları geçen yaz su topu yaptı. Brown, “Görmeyi sevdiğimiz kadarıyla, haftalık harcamalarımızla bunu daha da azaltıyoruz” diyor.

Cassie Williams, Farmington, Michigan’da, ailesi normalde ücretsiz okul yemeklerine uygun olmayan iki çocuk annesidir. Ailesi geçen yıl ayda yaklaşık 100 dolar tasarruf etti. “100 doların bizim için önemsiz olduğu bir konumda değiliz” diyor ve öğrenci kredisi borcunu öderken yılda 1,200 dolar önemli. “Program beklendiği gibi giderse, gerçekten çok üzüleceğim.”

Kaopio-Camwell için Hawaii’deki market fiyatları zirve yapıyor. Birbirine bağlı topluluklar birbirlerine yardım eder ve birçoğu kendi sebzelerini yetiştirerek becerikli olmaya çalışır, ancak bazıları hala gıda güvensizliği ile karşı karşıyadır. Engellilik nedeniyle işini bırakmak zorunda kaldı, bu yüzden çocukları programa uygun hale geldi. O, topluluğunda aynı zamanda kaba olan başkaları için hâlâ endişelidir; Adada iş bulmak zor. “Sadece kalifiye olduğumuz için, sıradaki bebek ne olacak?” o soruyor.

Daha az stres, artan beslenme

Endişe finansalların ötesine geçiyor. Williams için, belki daha da acil olan, günlük bir yemeği paketlemenin zihinsel ve lojistik faktörleridir. “Ebeveyn olmak, sürekli bir karar verme barajıdır” diyor ve bir yükün basit bir şekilde hafifletilmesi hayatı kolaylaştırabilir. Soğuk öğle yemeğini paketlerken, her gün için yeterince donmuş buz paketi, Tupperware kapları ve plastik poşetler olduğundan ve okul bölgesi tarafından alerji nedeniyle yasaklanan birçok eşyadan hiçbirini paketlemediğinden emin olması gerekiyor. “Amerika’daki ebeveynlerin işini pek çok yönden kolaylaştırmıyoruz” diyor ve “bu programa erişebilmek gerçekten güzeldi.”

Brown kabul eder. Bu, alışveriş yapmak veya soğuk bir öğle yemeği hazırlamak için erken kalkması gerekmediği için sabahları zaman kazandırdı. Aynı zamanda, çocuklarının öğle yemeğini evde veya okulda unuturlarsa hissedecekleri endişe riskini de azalttı – ve diyor ki, okulun o gün hizmet verdiği öğle yemeğini yeni aldıkları için tartışmaya gerek yok. Ayrıca, Williams için, okulların bazen sosisli sandviç gibi daha az sağlıklı yiyecekler sunmasına rağmen, tıpkı soğuk öğle yemeklerinin peynir veya yoğurttan elde edilen süt ürünlerini içermesi gibi, okuldaki sıcak öğle yemekleri çocukların her gün sebzelerini almalarına olanak tanır.

Pandemi sırasında Brown’ın okul bölgesi, ebeveynlerin bir haftalık yemeklerini sosyal olarak uzak bir yerden alıp saklamasına izin verdi; Şimdi, her iki öğün için de günde iki kez seyahat etmek zorundalar, bu hem zahmetli hem de maliyetli olabilir, bu da gaz parasını hesaba katar.

Kaopio-Camwell’in durumunda, adanın okullarından aldıkları yiyecekler besleyiciydi ve bol sebzeli ve ete az bağımlıydı. Ve besleyici gıda, öğrenmenin anahtarı olduğunu kanıtlıyor. “Çocuklar yiyecekleri olmadığında sinirlenirler” diyor, özellikle iyi bir kahvaltı.

Bazı aileler için acil durum yardımları

Bazı aileler için muafiyetler bazı çok özel ihtiyaçların karşılanmasına yardımcı olmuştur. California, San Jacinto’dan Natalie Sandoval, her ikisi de konuşma gecikmesi ve duyusal işlem bozukluğu olan yüksek işlevli otizme sahip 8 yaşındaki ikizlerin annesidir. Bu, genellikle makarna ve peynir, tavuk kanadı veya ramen çorbası tercihlerinin dışındaki yiyecekleri denemekten korktukları anlamına gelir.

Ancak ücretsiz okul yemeği, akranlarının yemek yemesini ve tadını çıkarmasını izlerken yeni yiyecekler denemeleri için onlara ilham verdi. İkizler şimdi Alfredo soslu veya tavuklu makarnanın yanı sıra brokoli ve demirhindi denedi. Bu, aynı yiyecekleri evde tutmayı kabul ettikleri anlamına gelir.

Yararlı bir artı: Sınıf arkadaşlarıyla dışarıda yemek yemek ve yeni yiyecekler denemek, okula daha fazla dahil olmasına yardımcı oldu. Daha önce, bazı arkadaşları öğle yemeği için uygun oldukları ve çocukları onun dışarıda olduğunu düşündüğü için birlikte sıraya girebiliyordu. Universal Meal için sıraya girdikleri ilk gün Sandoval, kızının annesine bir resim gönderdiği için çok gurur duyduğunu söylüyor.

Evrensel Öğle Yemeği Programından önce, düşük gelirli ailelerin çocukları, bedava öğle yemeği için sıraya girmek zorunda kalmanın utancından kaçınmak için genellikle aç kalıyordu. Williams, çocukluğundaki duyguyu hatırladığını söylüyor. Bu nedenle, çocuklar için yemek programlarının evrenselliği demokratik olmuştur. “Herkesin işlev görmesi için yemeğe ihtiyaç duyduğu bir yaştaki çocuklar için bu damgalamayı eklemek mantıklı değil” diyor.

Federal muafiyetlerin yokluğunda, bazı eyaletler tüm öğrencilerine yemek sağlamak için harekete geçiyor. California ve Maine, bu öğretim yılından başlayarak evrensel ücretsiz öğle yemeği programlarını çoktan geçtiler; Vermont tasarısını geçti; Ve Minnesota ve Massachusetts, işyerinde bedava yemek faturası olanlar arasında. Kasım seçimlerinde Colorado, oy pusulasında ücretsiz bir öğle yemeği teklif edecek.

Ancak birçok ebeveyn, bunun ülke çapında kalıcı bir program olması gerektiği konusunda hemfikirdir. Kaopio-Camwell, “Yalnızca Hawaii’de değil, ülke genelinde birçok insan acı çekecek” diyor. “Beslenmemeleri bizim takdirimize bağlı, bu biraz rahatsız edici.”

Leave a Comment

Your email address will not be published.